미세기포 기술, 이런 것도 가능해?

 
 
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흔히 부상분리장치(DAF)는 고형물에 기포를 부착, 부상시켜 제거하는 수처리 장치로 알려져 있다. 하지만 최근 몇 년 사이에 기포 중에서도 특히 미세기포 발생기술이 급격하게 발전하면서 다양한 산업군에서 미래 발전 가능성이 높은 기술로 각광받고 있다. 파인 버블 산업협회에 따르면, 2015년에 97억 달러를 기록한 세계 미세기포 시장은 2023년에는 577억 달러 규모로 확대될 전망이다. 숨겨져 있던 차세대 먹거리인 ‘미세기포’를 이용한 다양한 적용사례를 소개한다.


수익은 올라가고 폐사율은 내려가는
수산 양식

미세기포로 산소가 공급되면 어류와 해산물의 생존율이 높아지는 등 양식 효율이 향상되어 수확량 증대로 이어질 수 있다. 또한 지구온난화로 고온현상이 심화됨에 따라 양식장 어류 폐사의 주요 원인으로 지목되고 있는 ‘물 속 산소 부족’도 해결되어 사육조건이 개선된다.

식품세척, 살균까지
척척!

미세기포는 매우 작은 공간까지 침투되어 청과물 표면의 흙과 살충제 잔유물 등을 제거한다. 따라서 세제와 같은 화학제품을 사용하지 않고도 식자재 세척이 가능하다. 또한 마이너스 전하 특성을 가지는 미세기포는 식품 표면에서 유기체와 병원균을 제거하고 파괴하는 데 도움을 준다.


뿌리에 산소를~
더 빨리 자라는 농작물

수경재배 작물의 물 속 깊이 잠기는 뿌리 부분은 산소가 부족하기 때문에 영양분을 빨아들이기 힘들다. 하지만 미세기포를 통해 뿌리에 산소를 공급하게 되면 뿌리 구조가 개선되어 뿌리가 많아져 영양섭취가 개선되고, 기포에 미네랄이 부착되어 다량의 양분을 뿌리에 전달시킨다. 실제로 25~55%의 수확량 증가가 가능하다고 알려져 있다.

진화하는 미용,
PET 케어

매우 작은 크기인 미세기포는 모공 속으로 들어가 일반 물로는 씻어내지 못하는 노폐물을 흡착하여 모공 밖으로 배출시키는 역할을 한다. 에스테틱, 미용실 등에서 피부병 개선 및 미용에 탁월한 효과를 낼 수 있고, 샴푸를 사용하기 어려운 반려동물 목욕에 미세기포를 사용하면 동물 체취가 감소하고, 피부 알레르기 증상을 완화할 수 있다.